VR为医学领域带来的4个重大改变

时间:2018-01-26 http://www.longtuedu.com.cn 作者:中清龙图教育

自2012年以来,Oculus Rift,HTC Vive,三星Gear VR和谷歌Cardboard等具有代表性的VR头戴设备陆续登陆市场,大众市场对于VR产生了浓厚的兴趣,VR也一度成为一个热门词语。随着技术的发展,VR行业目前已经基本能够以合理的价格提供高质量的体验了,并且在近一年内面向更广泛的消费者普及。


有一些行业早在几十年前就已经开始引入VR技术了,医疗保健就是其中之一。美国Pubmed生命科学领域数据库中,2004到2014年这十年间,有关VR医疗的文献从204篇增长至720篇。


当然,有很多技术公司将这些研究转化为实际的VR应用。在医疗领域,VR应用的研发主要以学术研究和发展为主导,与一些私营企业合作。目前很多公司都在研发类似于上个世纪90年代临床医生所使用的那些应用。在这个领域,早期的开发都会在保密状态下进行,也许未来一年内我们会看到很多有意思的产品。


医疗行业正在向以患者为中心和个性化转变。下文将详细介绍VR医疗的发展进程和现状。


VR医疗


VR在医学教育和培训中的应用


在过去几十年里,虚拟现实和仿真技术已经在医疗教育培训领域得到了运用。手术模拟器对于医生培训是非常有价值的,医院为这种专用设备支付了大量的资金。 我们应该感到高兴,因为我相信没有人愿意成为一位外科医生的“第一次”。


通过视觉模拟与力反馈技术相结合,外科医生可以在手术过程中得到视觉和身体的反馈。开发尖端模拟器的公司包括ImmersiveTouch和Medical Realities。目前的VR头显技术不太可能取代这些复杂的模拟器,但是现在可以使用新的传感器和显示技术来降低成本。


除了手术之外,VR对于护理人员、医生、牙医乃至患者来说,都是进行临床教育和培训的一种性价比高、安全有效的方式。从业人员可以通过比看普通视频和书本更具沉浸感、更接近真实的环境中学习相关知识和技术。


在VR训练中,医生可以在没有任何风险的情况下进行一场性命攸关的手术,这对于那些不常见的手术非常有意义。Galaxy和VR HealthNet正联手为医疗人员研发VR培训解决方案。此外,zSpace也是一家开发医疗教育应用程序的公司。


VR医疗


VR在临床医疗保健中的应用


VR被用于治疗患有创伤后应激障碍(PTSD)的患者已经有至少20年了,例如烧伤患者、剧烈疼痛和恐惧等病症的患者。1997年以来,VR已被用于治疗患有PTSD的士兵。Bravemind是由Virtually Better研发的虚拟现实暴露疗法项目,帮助临床医生将患者暴露于模拟的刺激环境中,从而帮助患者康复。


美国南加州大学创新技术研究院正在开发新的原型,并在VR医学的许多领域进行研究。在15年前,Hunter Hoffman所在的HITLab和Firsthand Technology公司开发了SnowWorld,这是一个早期的VR环境,可以帮助烧伤患者缓解治疗所带来的疼痛。


虚拟现实是医生在治疗恐惧症中采用暴露疗法或认知行为疗法的好帮手。最近从事暴露疗法的机构包括Virtual Reality Medical Center和Psious。临床医生使用的VR应用程序已经能够治疗对于飞行、针、高度、小空间、人群、公共演讲、驾驶等感到恐惧的患者了。


结合虚拟现实的临床医疗研究的其他领域包括管理幻肢疼痛、脑损伤评估和康复治疗、自闭症青年的社会认知训练、治疗焦虑和抑郁、中风康复、老年痴呆症、多动症儿童的诊断和影像可视化。


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VR在消费者和门诊中的应用


那么在庞大的消费市场中,虚拟现实的表现有没有随着VR头显价格的下降而增长呢?到目前为止,VR医疗的研发大部分集中在临床应用上。许多这样的应用程序需要符合监管标准,达到医疗级别,但在门诊治疗方面以及一般的健康解决方案中也有市场。


除了临床培训模块之外,Next Galaxy还将面向常见的应用商店发布CPR和Heimlich演习软件,供人们学习急救技巧。Vivid Vision是一家试图用VR头显治疗弱视和斜视等视力障碍的新公司,创始人在治疗自己的视力障碍时有了这个想法。此外,对于整体身体健康、放松、冥想和缓解压力,也已经有许多虚拟现实应用程序可供使用。


在预防疾病方面,有些VR应用试图教育用户改变不良生活习惯,包括吸烟、暴饮暴食和吃不健康的食物。预防性医疗保健和生活方的大众教育是至关重要的,不良生活习惯导致的疾病如糖尿病,会给医疗系统带来巨大的财政压力。


健身和锻炼对于虚拟现实来说也是一个非常大的细分市场。像Runtastic这样的健身应用程序可以帮助人们锻炼身体,像Widerun,Activetainment和VirZoom这样的虚拟自行车和自行车硬件公司可以让用户在任何条件下享受户外运动。而Icaros是一款看起来非常有趣的可以模拟飞行的健身游戏设备。


展望VR医疗的未来


总的来说,从治疗模式上的突破和临床实际使用情况来看,VR医疗尚且处于初级阶段。通过越来越多的实验,这一领域的创新者将进一步验证VR医疗的有效性。在不远的将来,虚拟现实与人工智能、大数据、传感器、生物反馈、增强现实等技术的融合,将会使VR医疗越发有趣。


智能的、自适应的虚拟模拟器,可以像一个病人一样,医护人员可以与之互动,这将彻底变革医疗服务,从根本上改变医疗护理的方式。



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